무지외반증

Hallux valgus

  


무지외반증이란 엄지발가락(무지)이 두 번째 발가락 쪽으로 과도하게 휘고, 엄지발가락과 관절을 이루는 첫 번째 중족골은 발 안쪽으로 치우치는(외반) 변형을 말합니다.


  • 무지외반증이란?

무지외반증이란 엄지발가락(무지)이 두 번째 발가락 쪽으로 과도하게 휘고, 엄지발가락과 관절을 이루는 첫 번째 중족골은 발 안쪽으로 치우치는(외반) 변형을 말합니다. ‘외반’이라는 용어는 엄밀하게 말하자면 발의 수평면에서의 변형을 의미하지만, 실제로 무지외반증에서는 엄지발가락의 축을 중심으로 한 회전 변형이 동반된 3차원적인 변형이 나타납니다.


  • 무지외반증의 원인

무지외반증의 외적 요인으로 흔히 언급되는 것이 신발의 착용입니다. 신발을 신는 인구의 약 33%는 어느 정도의 무지외반증을 가지고 있는 데 반해, 신발을 신지 않는 문화권에서는 무지외반증의 빈도가 약 2%로 줄어든다는 보고가 있습니다. 최근 진행된 대규모 종합 분석 연구에 따르면 서양인의 무지외반증 유병률은 성인 여성의 경우 약 30%, 성인 남성에서는 약 13% 정도로 보입니다.
동양인의 경우 좁은 신발을 신지 않았던 과거에는 무지외반증의 유병률이 낮았지만, 서구화된 신발 착용으로 인해 최근에는 무지외반증 유병률이 20-30% 정도로 서양인의 유병률과 비슷해졌습니다. 특히 발볼이 좁고 굽이 높은 신발을 신으면 엄지발가락에 바깥쪽으로 휘도록 하는 압력이 가해지기 때문에 무지외반증이 발생하고, 이러한 신발 착용이 그 변형을 악화시키는 데 기여하는 것으로 알려져 있습니다.
하지만 하이힐을 신는 모든 사람에게서 무지외반증이 나타나는 것은 아니기 때문에 어느 정도의 유전적 소인, 특히 무지외반증에 대한 모계 가족력이 있는 경우 신발 등의 외적 요인과 함께 복합적으로 작용하는 것으로 보입니다. 또한 류마티스관절염을 기왕력으로 가지고 있는 경우에는 무지외반증을 포함한 발의 다양한 변형이 나타날 수 있습니다.


  • 무지외반증의 증상

엄지발가락이 두 번째 발가락 쪽으로 휘어 있다면 무지외반증을 의심해봐야 합니다. 무지외반증 환자들이 주로 호소하는 증상은 변형으로 인한 엄지발가락 돌출부의 통증이 가장 많습니다. 그 다음은 변형으로 인한 미용적 또는 기능적 불만족입니다.
엄지발가락이 밖으로 휘면서 돌출된 부분에 자극이 가해져 통증이 발생하며, 이러한 통증은 단순한 압통에서부터 돌출부의 말초신경 자극으로 인해 찌릿하거나 저린 등의 신경 증상까지 다양한 양상으로 나타납니다. 때론 엄지발가락의 통증 자체는 심하지 않으나 발의 변형으로 인해 하이힐과 같은 예쁜 신발을 신지 못하는 것을 더 불편해하는 경우도 있으며, 이러한 경향은 젊은 직장 여성에서 좀 더 흔한 편입니다.


  • 무지외반증의 진단

진단은 신체검사를 통해 이루어집니다. 검사는 신발을 신을 때 나타나는 통증에 대한 내용을 포함하며, 기본적으로 서 있는 상태에서 촬영한 엑스레이 검사가 함께 이루어지게 됩니다. 엑스레이로 병의 정도를 파악하고, 변형에 대한 여러 방사선학적 지표를 이용해 중증도를 나눕니다.


  • 무지외반증의 치료

-  편한 신발 신기
경증의 무지외반증에서는 가죽이 부드러우면서 발볼이 넓고 굽이 낮은 편한 신발을 신어 통증을 완화시키면서 추가적인 변형의 생성 요인을 제거하는 것이 첫 번째 치료이자 예방법입니다.
엄지발가락과 두 번째 발가락 사이에 실리콘 같은 재질의 부드러운 보형물을 끼워서 변형을 일부 교정시킨 상태에서 신발을 신을 수도 있는데, 다만 이는 엄지발가락의 변형을 근본적으로 되돌리는 방법은 아닙니다.
-  수술적 교정
불편감이 없는 무지외반증을 반드시 수술해야 하는 것은 아닙니다. 수술의 결정은 전적으로 환자의 주관적 증상을 바탕으로 하되, 객관적으로 뚜렷한 변형이 있는 경우에 한해 이루어집니다. 병원을 찾는 환자들 중에는 무지외반 변형이 아주 경미한데도 불구하고 더 날씬하고 예쁜 발을 만들고 싶어 하는 경우가 종종 있는데, 이런 환자들에게는 수술을 권유하지 않습니다.
무지외반증으로 인한 통증과 변형이 심해지고 일반적인 신발을 착용하기 힘들어 사회활동에 지장이 있는 경우에는 수술적 교정을 고려해야 합니다. 무지외반증의 수술 방법은 130가지가 넘는데, 술기의 종류는 다양하지만 결국은 엄지발가락을 절골해(부러뜨려) 원래의 모양을 맞추면서 주변 연부조직의 균형을 맞춰주는 원리입니다.
무지외반증은 통증과 같은 기능적 요소뿐만 아니라 미용적인 측면도 함께 동반되어 있는 질환이므로 수술 흉터가 작은 최소 침습적 수술법에서 환자들의 만족도가 아주 높은 편입니다. 하지만 고도의 심한 변형이 동반된 무지외반증에서는 아직까지 기존의 개방적 수술법과 비교할 때 최소 침습적 수술법의 우위성이 증명되지 않은 상태입니다.


  • 무지외반증의 경과/합병증

무지외반증의 변형을 치료하지 않고 심해지면 두 번째와 세 번째 발가락의 바닥 쪽에 굳은살과 통증이 발생할 수 있습니다.
엄지발가락이 두 번째 발가락 쪽으로 많이 치우치다가 아예 두 번째 발가락이 엄지발가락 위로 타고 넘어가 발가락이 꼬이는 증상이 나타나기도 하며, 이로 인해 두 번째 발가락이 탈구되거나 지간신경종과 같은 신경 자극 증상이 발생할 수 있습니다. 엄지발가락 위로 올라간 두 번째 발가락에서는 발가락이 굽어지는 갈퀴족 변형이 동반될 수 있습니다. 그뿐만 아니라 발가락 관절이나 발등 관절에도 관절염이 발생하면서 통증을 일으킬 수 있습니다.


  • 무지외반증의 예방

무지외반증을 예방하기 위해서는 무엇보다 편한 신발을 고르는 것이 중요합니다. 발길이, 발볼, 신발굽이 모두 적절한 신발이 편한 신발입니다. 발에 무리가 많이 간 날에 족욕이나 발마사지 등을 해서 피로를 풀어준다면 발 통증이 일시적으로 줄어드는 효과는 있겠지만, 무지외반증 변형 자체를 교정하지는 못합니다.
무지외반증으로 튀어나온 부위에 대한 압박을 피하도록 하고, 튀어나온 부위에 패드를 사용해 통증을 줄일 수 있습니다. 이와 더불어 여러 형태의 교정기를 착용하는 경우가 있는데, 관절구축을 일시적으로 호전시키는 데는 도움이 될 수 있지만 근본적인 변형을 교정하지는 못합니다.


<글 세브란스병원 정형외과 박광환 교수>


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